10 Best Fiction Books I've Read in 2018

765b883a3ce0cb0a6366b5e4300a5407.jpg

Ondanks mijn voornemen om een lijst van slechts tien boeken samen te stellen, kwamen er in het proces steeds meer bij, tot deze top tien opeens was veranderd in een top vijfendertig. Om dit probleem op te lossen heb ik veel titels moeten schrappen en heb ik besloten om zowel een 10 Best Fiction Books I've Read in 2018 als 10 Best Non-Fiction Books I’ve Read in 2018 lijst te creëren. Hier de eerste lijst: 10 Best Fiction Books I’ve Read in 2018.

9780143111061.jpeg

1. The Idiot, Elif Batuman

Genre: Roman
Samenvatting van het boek in twee zinnen: Het is 1995 en Selin is min of meer per ongeluk op Harvard beland. Ze heeft geen idee wat ze wil studeren en volgt daarom maar het vak Russisch, tijdens de lessen wordt ze heimelijk verliefd op haar mysterieuze Poolse klasgenoot Ivan, met wie ze een mailvriendschap krijgt.
Favoriete quote:
“I found myself remembering the day in kindergarten when the teachers showed us Dumbo, and I realized for the first time that all the kids in the class, even the bullies, rooted for Dumbo, against Dumbo's tormentors. Invariably they laughed and cheered, both when Dumbo succeeded and when bad things happened to his enemies. But they're you, I thought to myself. How did they not know?”

 
9780399588174.jpeg

2. De schaduw van de wind, Carlos Ruiz Zafón

Genre: Roman
Samenvatting van het boek in twee zinnen: Daniël Sempere wordt door zijn vader meegenomen naar het geheimzinnige Kerkhof der Vergeten Boeken, een verborgen wereld in het oude centrum van Barcelona. Hij mag een boek uitzoeken en wanneer hij De schaduw van de wind kiest neemt Daniëls leven een wending die hij niet had kunnen voorzien.
Favoriete quote: “Sometimes we think people are like lottery tickets, that they're there to make our most absurd dreams come true.”

 
91lKQ1w00DL.jpg

3. There There, Tommy Orange

Genre: Roman & Short Stories
Samenvatting van het boek in twee zinnen: There There vertelt het verhaal van twaalf Native Americans, die stuk voor stuk om hun eigen redenen naar de Big Oakland Powwow afreizen. Hun stemmen schetsen een mozaïek van verlangens, verwijten en verwachtingen.
Favoriete quote: “Kids are jumping out the windows of burning buildings, falling to their deaths. And we think the problem is that they’re jumping. This is what we’ve done: We’ve tried to find ways to get them to stop jumping. Convince them that burning alive is better than leaving when the shit gets too hot for them to take. We’ve boarded up windows and made better nets to catch them, found more convincing ways to tell them not to jump. They’re making the decision that it’s better to be dead and gone than to be alive in what we have here, this life, the one we made for them, the one they’ve inherited.”

 
9780007356348.jpg

4. Americanah, Chimamanda Ngozi Adichie

Genre: Roman
Samenvatting van het boek in twee zinnen: De liefde die de Nigeriaanse Ifemelu en Obinze voor elkaar hebben wordt hevig verstoord wanneer zij hun land wegens de militaire dictatuur moeten verlaten. Als Ifemelu in Amerika gaat studeren, krijgt ze te maken met vernedering en tegenslag en raken zij en Obinze steeds meer van elkaar vervreemd.
Favoriete quote: “If you don't understand, ask questions. If you're uncomfortable about asking questions, say you are uncomfortable about asking questions and then ask anyway. It's easy to tell when a question is coming from a good place. Then listen some more. Sometimes people just want to feel heard. Here's to possibilities of friendship and connection and understanding.”

 

5. Conversations with Friends, Sally Rooney

Genre: Roman
Samenvatting van het boek in drie* zinnen: Frances woont in Dublin, ze is 21, koel, schrijft poëzie, is observerend en is de beste vriendin van Bobbi. Als ze meedoet aan een poetryslam wordt ze gespot door de succesvolle journaliste Melissa. Frances raakt al snel geobsedeerd met zowel Melissa als Melissa’s echtgenoot Nick en haar relatie tot hen en Bobbi neemt ingewikkelde vormen aan.
Favoriete quote: “You underestimate your own power so you don't have to blame yourself for treating other people badly.”

 

6. Cherry, Nico Walker

Genre: Roman
Samenvatting van het boek in drie* zinnen: Het is 2003 en de hoofdpersoon dreigt de liefde van zijn leven, Emily te verliezen. In een opwelling sluit hij zich aan bij het leger en een paar maanden later wordt hij uitgezonden naar Irak. Eenmaal daar blijkt hij onvoorbereid op de gruwelijke realiteit en verliest hij zichzelf in blowen, snuiven, porno en pijnstillers. Bij thuiskomt biedt de Amerikaanse staat geen hulp bij het verwerken van de hevige PTSS waar hij aan lijdt. Hij vlucht in drugs en raakt verslaafd heroïne. Door zijn traumatische verleden is hij incapabel om te werken. Wanneer het geld opraakt komt hij op een idee: hij zou nog wel eens heel goed kunnen zijn in het overvallen van banken…
Ook nog even dit: Cherry is een debuut van een voormalig soldaat, drugsdealer en bankovervaller. De roman is geschreven op een typemachine in de gevangenis.
Favoriete quote: “Her eyes—green—were bright, merciful, sometimes given to melancholy, not entirely guileless. And I’d listen to her tell me about the abandoned factories and the cemetery where she’d grown up, the places where she’d skinned her knees. And her voice took me over. This is how you find the one to break your heart.”

 
9200000033127387.jpg

7. Our Story Begins, Tobias Wolff

Genre: Short Stories
Samenvatting van het boek in twee zinnen: Our Story Begins vertelt de verhalen van mensen die aan het eind hun latijn zijn en van hopeloos- en moedeloosheid nauwelijks meer weten wat te doen. Tobias Wolff wordt samen met o.a. Raymond Carver beschouwd als één van de beste korte verhalen schrijvers van de Verenigde Staten.
De beste verhalen: Hunters in the Snow, Bullet in the Brain.
Favoriete quote: “That room - once you enter it, you never really leave. You can forget you're there, you can go on as if you hold the reins, that the course of your life, yeah even its length, will reflect the force of your character and the wisdom of your judgments. And then you hit an icy path on a turn one sunny March day and the wheel in your hands becomes a joke and you no more than a spectator to your own dreamy slide toward the verge, and then you remember where you are.”

 
1001004002791726.jpg

8. Half of a Yellow Sun, Chimamanda Ngozi Adichie

Genre: Roman
Samenvatting van het boek in twee zinnen: Tijdens de Nigeriaanse burgeroorlog (The Biafra War) in de jaren zestig komen de levens van huisknecht Ugwu, de hoogopgeleide en welvarende Olanna en de Britse schrijver Richard samen. Half of the Yellow Sun vertelt een verhaal over het einde van kolonialisme, morele verantwoordelijkheid, klasse, ras en hoe liefde dit alles kan compliceren.
Ook nog even dit: Er zou op de kaft moeten staan dat het een vereiste is voor de lezer om enige kennis te hebben van de Biafra War. Ik heb tijdens het lezen van de roman een beknopte samenvatting van de oorlog gemaakt, een kaart van het land getekend, de personages uitgeschreven en de verschillen tussen de verschillende stammen genoteerd. Je kunt dit bekijken op Lees een Boek’s Instagram, onder de highlight ‘Cool Books’
Favoriete quote:
“Is love this misguided need to have you beside me most of the time? Is love this safety I feel in our silences? Is it this belonging, this completeness?”

 
36203391.jpg

9. Mijn jaar van rust en kalmte, Ottessa Moshfegh

Genre: Roman
Samenvatting van het boek in twee zinnen: Het is het jaar 2000, een jonge vrouw vindt dat ze - na haar afstuderen aan Colombia University- rust en ontspanning nodig heeft, Ze besluit een jaar slapend door te brengen en om haar doel te verwezenlijken schakelt ze de hulp in van een incompetente psychiater die haar een waanzinnige hoeveelheid aan pillen voorschrijft.
Ook nog even dit: De hoofdpersoon is een draak van een personage, dus je hebt enige empathie nodig om Mijn jaar van rust en kalmte te kunnen lezen. Oh ja, en door het gehele boek wordt er niet één keer verteld wat de naam is van de hoofdpersoon.
Favoriete quote: “I had no big plan to become a curator, no great scheme to work my way up a ladder. I was just trying to pass the time. I thought if I did normal things - held down a job, for example - I could starve off the part of me that hated everything.”

 

10. Asymmetry, Lisa Halliday

Genre: Roman
Samenvatting van het boek in twee zinnen: Het is 2003, Alice woont in New York en krijgt een verhouding met wereldberoemde en veel oudere schrijver Ezra Blazer. Het is 2008, Amar een Irakees-Amerikaanse econoom is onderweg naar zijn broer in Koerdistan, hij wordt vastgehouden op Heathrow Airport en brengt het laatste weekend van het jaar door in het niemandsland achter de douane.
Ook nog even dit: Het karakter Ezra Blazer is gebaseerd op schrijver Philip Roth met wie Halliday inderdaad een verhouding had op haar vijfentwintigste.
En dit: Het boek is opgedeeld in twee delen; Folly en Madness. Folly vertelt het verhaal van Alice. Madness vertelt het verhaal van Amar.
En: Toen Lisa Halliday kort in Nederland was om haar vertaalde boek te promoten, was ik uitgenodigd door Atlas Contact om haar te ontmoeten. Ik was overdonderd door haar wijsheid, vriendelijkheid en de rust die ze uitstraalde.
Favoriete quote: “This is because my mind is always turning over this question of how I’m going to feel later, based on what I’m doing now. Later in the day. Later in the week. Later in a life starting to look like a series of activities designed to make me feel good later, but not now. Knowing I’ll feel good later makes me feel good enough now.”

 

*Het was hier te lastig om een samenvatting van maar twee zinnen te schrijven.

Thumbnail picture by Unknown

My Post Copy 2.jpg
Charlie RouchaComment